增材制造:稳步成为制造业主流

图片由智能科技分析提供

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在一个数字化生产驱动的世界里,增材制造(AM)已经稳步巩固了其作为一个关键组成部分的地位,它可以提升制造过程的几乎每个方面,即使有合适的技术和预算。随着新技术进一步推动AM进入主流应用,其应用的意义可能是深远的。

在麻省理工学院(MIT)最近的一项深入研究简报中,一个团队深入研究了这些影响可能是什么。从一个不断变化的劳动力——这已经看到了一个不断上升的技能差距,没有迹象显示放缓的能力,采用AM和提高公司的竞争力,该技术有潜力简化整个制造业的操作进步。

消费者驱动的设计和性能

AM长期以来一直是一种技术,作为一个更快,更经济的解决方案的原型。无论是对于一个小的,复杂的部分,还是一个需要几周才能创造的大型金属部件,AM已经被证明是一个有益的工具,在推进研究和发展到下一个水平。随着快速成型的好处,新的创新使串行和定制生产成为可能。

对于医疗保健和零售等行业来说,制造商生产定制3d打印产品的能力有可能引发一场制造业革命,消费者将从中大大受益。AM允许创造耐用,高质量的产品和几何自由,比以往任何时候都更有可能。从大规模生产带有电子设备的定制助听器,到使用轻质材料为个人独特的脚定制鞋子,各种先例正在形成,它们正在改变产品的制造方式。

可定制的3d打印产品也以自行车、珠宝、家具、眼镜等形式出现。即使技术不是用于产品本身,AM是一个日益增长的趋势在包装。当一个品牌想要脱颖而出,而又不需要支付高昂的预算时,技术提供了一种独特的设计,允许添加内置跟踪和其他物流组件,使销售和运输过程更容易。

提高操作效率

在许多行业,处理大而重的零件和材料是很麻烦的,而且价格更高。如果一家公司可以在降低成本和重量的同时减少产品开发和生产时间,会怎么样?幸运的是,现在很多人都能做到这一点。AM不仅为设计师和工程师提供了一种更容易的方法来测试新材料和设计,并获得设计的动手感觉,它也使它更容易纳入变化。

图片由贝克休斯提供

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AM提供的额外灵活性和缩短交货时间在整个大流行期间尤其获得了it界的赞扬。从临时口罩到所需医疗设备的基本部件的创建,从设计到生产的过程迅速而高效。它还消除了对所需材料供应链中的摊位的担心。

虽然不是每个部分或产品可能能够单独依赖AM,使用它在任何可能的过程中也可以提供许多好处。通常情况下,最终产品是众多复杂组件组合在一起的结果。尽量减少装配和减少最终重量通常是一个理想的结果。对晶格结构和其他技术的更多探索使得公司能够保持重要的宏观结构性能并减轻重量。

环境影响

在一个注重保护自然资源的时代,可持续性已不再只是一个流行词。虽然在这方面需要更多的研究,特别是每体积所需的能源效率,AM被证明是有益的,一旦一个部分或产品完成。麻省理工学院的报告指出,空客估计,将A320飞机的四个隔板换成轻型AM隔板,一年可以减少46.5万吨的二氧化碳排放。

当涉及到装配时,更少的零件和更少的材料就等于更环保的替代方案。如果更多的公司将AM注入到它们的部分制造流程中,这些数字将意味着供应链上的压力会减少。通过不需要运输那么多,排放可以进一步减少。

很明显,AM会一直存在下去。它的未来以及它的使用意义将继续成为制造业历史上令人着迷的一章。

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戴安娜大